En 2003, Michael Jenkins estableció el récord de yardas en recepción de su carrera en Ohio State al terminar con 2,746 yardas en 156 recepciones durante tres años. Jenkins fue una estrella de los Buckeyes a principios del siglo XXI y fue una parte integral del equipo ganador del Campeonato Nacional BCS de 2002. Ahora, 21 años después, su marca finalmente podría caer.

A través de los años, Chris Olave (2.711 años, el segundo mayor número), Marvin Harrison, Jr. (2,613 yardas, cuarta mayor cantidad), y David Smith (2,503 yardas, la quinta mayor cantidad), entre otros, se han acercado. Con una temporada completa por delante (con la posibilidad de una temporada completa de 16 juegos) Emeka Egbuka está en línea para ser el único propietario del récord de yardas por recepción del estado de Ohio. De cara a la temporada 2024, Egbuka está a solo 890 yardas de romper la marca. Además, si logra la mejor marca de su carrera con 77 recepciones, desbancaría kj colina con más recepciones.

Emeka Egbuka puede batir el récord de yardas recibidas del estado de Ohio en 2024

Un arsenal completo

Es muy posible que el mayor obstáculo para que Egbuka rompa el récord sea lo que lo decida. Es un hecho bien establecido que la ofensiva del estado de Ohio está cargada. Aparte de Egbuka, la sala de receptores abiertos tiene potencial para ser un verdadero fenómeno de primer año, Jeremías Smith con varios otros reclutas de cinco estrellas en Brandon Inniss, Carnell Tatey que tienes.

El año pasado, Egbuka estuvo frente a Harrison, Jr. y tuvo que lidiar con lesiones, por lo que dio un paso atrás considerable con respecto a su gran temporada 2022. Este récord tendría mucho más alcance si hubiera replicado ese éxito. Como se ha dicho cuando se trata del estatus de Harrison, Jr. como el mejor receptor en el Draft de la NFL, así como de su presencia en la ceremonia del Trofeo Heisman, ambos tuvieron que jugar con una caída significativa en el puesto de mariscal de campo.

Al mismo tiempo, ninguna defensa podrá darse el lujo de duplicar cualquiera de estas armas. El Chip Kelly ofensiva va a utilizar el estado de Ohio ridículo golpe doble al corredor, abriendo así el juego aéreo. ¿Una defensa duplicará a Egbuka? Smith y Tate quedarán libres. ¿Jugarán al hombre? Egbuka ha demostrado que puede vencer la cobertura masculina y crear separación.

Con la atención prestada a la gran cantidad de armas en Will Howard(o cualquier otro mariscal de campo quién puede ganar la competencia), será un escenario de “elige tu veneno”. Completamente sano en 2022 frente a Harrison, Jr., Egbuka atrapó 74 pases para 1,151 yardas y 10 touchdowns. Quizás ahora con otro espacio lleno y, con suerte, una mejora como mariscal de campo, Egbuka rompa ese récord de recepción para los Buckeyes.

Egbuka hasta este punto

Después de una decepcionante temporada 2023, Egbuka decidió regresar para su temporada senior. Al final, esa fue la decisión correcta porque pasó de tener entusiasmo a mitad de la primera ronda a caer en el segundo día del Draft de la NFL. El talento está ahí y ha sido obvio desde el principio, ya que apareció en 10 juegos como un verdadero estudiante de primer año en 2019. En esa temporada, Egbuka representó nueve recepciones para 191 yardas (21,2 yardas por captura).

Dio un gran paso adelante en 2022 y pudo llenar el vacío dejado por un equipo plagado de lesiones. Jaxon Smith-Njigba. Al comenzar el año, había mucha incertidumbre con respecto al cuerpo de receptores, aparte de Smith-Njigba. Después de que él y Harrison, Jr. demolieran la defensa de Utah en el Rose Bowl, las expectativas estaban por las nubes. Luego, Smith-Njigba sufrió una lesión en el primer partido de la temporada y nunca pudo recuperar su plena salud.

En su ausencia, Egbuka logró el mejor resultado de su carrera en todas las categorías estadísticas, como se mencionó anteriormente. Estuvo entre los mejores receptores del juego incluso como segunda opción de Ohio State y tuvo entusiasmo en la primera ronda de cara a 2023.

No fue así, ya que Egbuka se vio afectado por las lesiones. Sólo apareció en 10 juegos donde acumuló 41 recepciones, 515 yardas y cinco touchdowns. Tuvo que someterse a una cirugía de cuerda floja en el tobillo luego de la victoria sobre Maryland, pero en general no fue tan efectivo. ¿Podría haber sido la caída a Kyle McCord de CJ Stroud? Es muy posible.

Circula el juego del noroeste

De cara a 2024, Egbuka es fácilmente la presencia veterana en la reunión previa. Debería ser el mejor receptor de la ofensiva de Ohio State. No sería sorprendente si Smith lidera el camino de una forma u otra, pero Egbuka ha demostrado que es lo suficientemente bueno como para lograr números como los de Harrison, Jr. una vez más.

Egbuka necesitará tener otra temporada tipo 2022 si quiere romper el récord de yardas recibidas de Ohio State. Ese año, promedió 88,5 yardas por partido. Hasta ahora, en toda su carrera, Egbuka ha promediado 56,3 yardas por partido. Sin embargo, eso sí toma en consideración su temporada de primer año de 10 juegos en la que no fue parte destacada de la ofensiva.

Durante los últimos dos años, Egubka promedió 72,4 yardas por partido. Si jugara con ese promedio el próximo año, le tomaría poco más de 12 juegos alcanzar esa meta de 890 yardas.

Suponiendo que tenga salud e incluso una ligera mejora como mariscal de campo, puede ser lógico creer que Egbuka pueda batir el récord en menos tiempo. Los primeros cuatro juegos de Ohio State brindan muchas oportunidades para acumular yardas para Egubka con dos equipos MAC, Marshall y el estado de Michigan. Enfrentarse a Iowa será un desafío a la ofensiva, como lo ha sido durante el mandato de Kirk Ferentz. Y luego, por supuesto, la lista de los Diez Grandes en el futuro será su propio desafío.

Si pudiera replicar su marca de 2022, Egbuka podría batir el récord en poco más de 10 juegos. El décimo juego es en Northwestern (en Wrigley Field). Es realista que se desempeñará mejor que sus promedios. Lograr la marca contra los Wildcats está dentro del ámbito de las posibilidades.

Foto cortesía de Rick Osentoski-USA TODAY Sports

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