Mikhail Kukushkin lleva ahora una racha de 12 victorias consecutivas y, después de no conseguir un solo título durante casi 6 años, logró conseguir dos de tres victorias. Kamil Majchrzak triunfó en Kigali para volver al Top 500 apenas dos meses después de regresar de una suspensión, mientras Arthur Rinderknech y Joris De Loore lucharon en una increíble final de suspenso en Lille.

Lille

Arthur Rinderknech obtuvo uno de los peores empates iniciales imaginables en el nivel Challenger con el en forma Leandro Riedi. Sin embargo, el francés pudo darle a su oponente un descanso muy necesario después de todos los esfuerzos recientes y se mantuvo fuerte a pesar de que su camino nunca mejoró. Remontó un set en contra para vencer a Lucas Pouille y Billy Harris, antes de romper la racha de ocho victorias consecutivas del campeón de Pau de la semana pasada, Otto Virtanen, en las semifinales.

Joris De Loore Llegó a este evento con 2-6 en el año y, al igual que Rinderknech, tuvo que enfrentarse a un oponente extremadamente duro de inmediato. Logró defenderse de su compatriota y ex campeón de Lille, Zizou Bergs, a pesar de que su compatriota sirvió para ganar el partido en el tercer set. Los tie-breaks fueron parte del éxito de De Loore esta semana, ya que obtuvo marca de 4-0 en estos escenarios, venciendo a Titouan Droguet 7-6, 7-6 y luego eliminando a Radu Albot en otro set decisivo.

El público de Lille disfrutó de una final igualada y de gran calidad, uno de los primeros clásicos dominicales de la temporada. Todo se redujo al desempate decisivo y, aunque Rinderknech tuvo la oportunidad de adelantarse temprano pero falló un tiro, les tomó 18 puntos para finalmente producir un mini-descanso. El francés salvó dos puntos de partido (servicio y volea, dejada de derecha) y acabó llevándose su sexto título Challenger por 6-4, 3-6 y 7-6 con un valiente golpe de derecha cruzado. La carrera lo obligó a retirarse de la clasificación de Indian Wells y comenzará su US Swing en Phoenix, mientras que De Loore está en el sorteo en Lugano esta semana.

Nueva Delhi

Coleman Wong ganó sólo dos partidos en sus primeras cuatro apariciones en la gira este año (excluyendo la Copa Davis) y sufrió una eliminación en la primera ronda ante Felix Gill la semana previa a Nueva Delhi. Sin embargo, el talentoso joven de 19 años retomó su juego aquí, comenzando con una dura victoria sobre Sasikumar Mukund. Luego recibió una victoria del campeón de Pune de la semana pasada, Valentin Vacherot, antes de derrotar a Tristan Schoolkate y Yuta Shimizu para llegar a su tercera final Challenger.

Geoffrey BlancaneauxSu forma no era mejor al llegar al evento y, de hecho, solo logró una victoria en sus primeros seis eventos de la temporada. Pero a veces todo lo que se necesita es un empate factible y algunas victorias para aumentar la confianza. Esa primera condición ni siquiera se cumplió, ya que después de vencer a Moez Echargui en tres sets en la primera ronda, Blancaneaux siguió topándose con jóvenes prometedores y aniquilándolos a todos (Adam Walton, Philip Sekulic, Tristan Boyer).

Wong estos días no está tan concentrado en matar cada balón como cuando llegó a la final de Shenzhen/Playford el año pasado, pero eso realmente no aumentó su consistencia en la final. A veces incluso le concedía demasiada libertad a su oponente y le permitía realizar alguna ofensiva oportunista. A Blancaneaux le encanta ese tipo de dinámica y pudo conseguir su segundo título Challenger (1º desde 2021) 6-4 6-2, regresando al rango de clasificación para Slam. Wong tomó una exención especial para Lugano, mientras que los próximos planes del campeón aún no están claros y dependerán especialmente de si puede llegar al cuadro principal en Szekesfehervar dentro de dos semanas (actualmente décimo suplente).

tenerife

Mateo Gigante ganado el evento previo en Tenerife y aunque algunos signos de fatiga fueron visibles incluso a principios de semana (especialmente en el tie-break del tercer set contra Mitchell Krueger), tener un día libre definitivamente lo ayudó a producir en los cuartos de final contra Alejandro Moro Cañas. Sin embargo, el italiano parecía deprimido en su último enfrentamiento contra Bu Yunchaokete, perdiendo un set y un break después de aproximadamente media hora. Pero en un giro loco, logró prevalecer salvando cinco puntos de partido consecutivos del 1-6 en el tie-break del set decisivo.

Mijaíl Kukushkin logró producir una racha de victorias aún más larga cuando llegó a la final, además recientemente reclamando el título de Manama, también tuvo que jugar aquí el sorteo de clasificación. Sin embargo, el veterano avanzó bastante bien y sólo Martín Landaluce le planteó un duro desafío entre los cuatro finalistas. Kukushkin salvó tres puntos de quiebre en el 3-4 y 0-40 del partido decisivo y se impuso por 7-6 con ambos jugadores al borde del agotamiento.

El primer set fue básicamente una repetición de la semifinal con Bu, Gigante realmente luchando por poner en marcha sus piernas y Kukushkin casi sin sentir su semifinal con Landaluce. El italiano necesitaba otro loco esfuerzo de remontada y simplemente no pudo lograrlo ese día, sino que se retiró con 2-6 y 0-2 cuando la fatiga de las últimas dos semanas se volvió demasiado. Kukushkin reclamó su título número 16 Challenger y regresó al Top 150 con 12 victorias seguidas. Se toma una exención especial para Lugano, mientras que Gigante se tomará un descanso muy necesario y jugará contra Zadar en un par de semanas.

Kigali

Kamil Majchrzak Fue suspendido por 13 meses debido a una infracción de dopaje a finales de 2022 y la ITIA aceptó que no ingirió conscientemente las sustancias prohibidas. Después de perderse un año de acción, el polaco ha regresado con fuerza y ​​ya ha ganado dos títulos de la ITF este año. Cuando llegó a la final de Kigali en su segunda aparición en el Challenger de la temporada, su récord de victorias y derrotas era de 21-3. Sólo Max Houkes pudo quitarle un set a Majchrzak en el camino hacia el partido por el campeonato.

Marco Trungelliti buscaba su primer título Challenger en más de 4,5 años en Kigali, habiendo perdido algunas finales en el camino, incluida la últimas dos ediciones de Santo Domingo. Al igual que Majchrzak, sólo perdió un set en el camino hacia el partido por el campeonato del sábado y también en las semifinales. A pesar de tener que concluir sus últimos ocho partidos contra Nicholas David Ionel ese mismo día, aún así derrotó a Stefan Kozlov con un set en contra.

Sería difícil detener a Majchrzak en estas canchas sin un gran servicio, pero Trungelliti hizo un intento decente. Fue el jugador atacante en la mayoría de los peloteos y la altitud definitivamente ayudó a su desempeño. Pero el polaco descartó cualquier posible preocupación sobre las condiciones que hacían más difícil destacar entre la multitud a principios de semana, ya que realmente podía controlar su juego mucho mejor que la mayoría. Majchrzak consiguió su quinto título Challenger por 6-4, 6-4 y ya está de vuelta en el Top 500, dos meses después de su regreso. Ambos finalistas estarán en el sorteo de la próxima cita de Kigali, aunque el campeón tendrá que partir del sorteo de clasificación.

Eventos realizados esta semana:

  • Challenger Bolivia (Santa Cruz, Challenger 75, arcilla)
  • 4.ª Ciudad de Lugano (Challenger 75, cubierta dura)
  • Ruanda Challenger 2 (Kigali, Challenger 50, arcilla)

No habrá jugadores Top 100 en acción (la mayoría de ellos participarán en el evento ATP 1000 en Indian Wells).

Partidos de primera ronda para ver:

Santa Cruz

  • (3) Camilo Ugo Carabelli vs (WC) Adolfo Daniel Vallejo
  • Murkel Dellien contra (4) Hugo Dellien

lugano

  • Alexander Blockx vs (4) Leandro Riedi
  • Pierre-Hugues Herbert contra (6) Joris De Loore

Kigali

  • Bogdan Bobrov contra (3) Calvin Hemery
  • Paz Ayeni vs (2/WC) Aziz Dougaz

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