El primer Challenger 175 de la temporada se celebró en Phoenix con una final de alto nivel entre Nuno Borges y Matteo Berrettini. Mientras tanto, Henri Squire consiguió su primer título a este nivel en Hamburgo y Chun-Hsin Tseng volvió a estar en forma después de dos años de lucha. He aquí un vistazo a la acción de la semana pasada:

Resumen semanal del ATP Challenger Tour

Fénix

Borges fue el campeón defensor en Phoenix, habiendo reclamado el primer título del Challenger 175 en marzo del año pasado. A pesar de su fantástica actuación en el Abierto de Australia a principios de este año, el portugués no llegaba a este evento en una forma sorprendente. Sin embargo, las canchas de Arizona una vez más le brindaron un empujón cuando superó a sus primeros tres oponentes y solo fue desafiado por Luca Van Assche en los últimos cuatro en su camino hacia la final.

Berrettini siguió retrasando su regreso después de una temporada 2023 llena de lesiones y resulta que hizo bien en esperar hasta estar realmente al 100%. A pesar de perder un set en los primeros tres partidos, el italiano siguió logrando victorias difíciles, incluido un 3-5 en contra en el partido decisivo contra Arthur Cazaux. Debido a la lluvia tuvo que jugar dos veces el sábado, venciendo a Terence Atmane en casi tres horas para luego derrotar a Aleksandar Vukic (ganó cuatro tie-breaks ese día).

Berrettini logró un quiebre temprano, lo que obligó a Borges a pasar por momentos difíciles en la recta final, pero el óxido aún no se había quitado del todo y su juego con el servicio simplemente no era lo suficientemente limpio como para mantener esa ventaja. El portugués empezó a ser bastante dominante y consiguió sacar para ganar por 7-5 y 5-3, pero el finalista de Wimbledon mostró su calidad bajo presión salvando dos puntos de partido en su camino hacia el desempate. Finalmente, Borges se llevó su sexto título Challenger por 7-5, 7-6 con un breaker jugado por expertos desde 0-3 en contra. Ambos finalistas jugarán ahora el cuadro principal en Miami.

santiago

Facundo Bagnis ha comenzado el año con una nota muy alta, consiguiendo un título Challenger en Buenos Aires y llegando a la segunda final ATP Tour de su carrera en Córdoba (perdió ante Luciano Darderi). Leyenda de este torneo (ganador en 2013, 2015-16), el argentino arrasó en el sorteo desde el principio y no perdió ni un set en el camino hacia otra final. Sólo Hugo Dellien y Gustavo Heide lograron llevarlo a un desempate cada uno.

Juan Pablo Varillas llegó a Santiago con un récord de 1-8 en el año y tenía que empezar a ganar pronto para tener la oportunidad de llegar al cuadro principal de Roland Garros. Eso casi no funcionó ya que perdió 3-6 en el desempate del último set ante Paul Jubb en la primera ronda, pero ganó los siguientes cinco puntos. Luego venció a Orlando Luz en otro desempate decisivo y salvó tres puntos de partido más (nuevamente 3-6 a 8-6) contra Francesco Passaro. Varillas obtuvo la única victoria limpia de la semana en las semifinales sobre Liam Draxl.

Bagnis inicialmente tuvo algunos puntos de quiebre claves a mitad del primer set, pero después de eso simplemente tuvo una actuación bastante letárgica. Su selección de tiros estaba por todos lados mientras salía de los peloteos con dejadas o acercamientos a la red no preparados. Varillas, en su haber, realmente encontró mucha más confianza en su agresividad desde el fondo a medida que avanzaba la semana, lo que le permitió reclamar cómodamente su sexto título Challenger 6-3 6-2, ganando este evento por segunda vez (2021). A continuación encabeza el evento en Asunción, mientras que Bagnis tiene la intención de descansar un poco y viajar a Estoril o Marrakech para la clasificación ATP 250.

Székesfehervár

Tseng llegó a cinco finales Challenger (tres títulos) en unos cinco meses entre diciembre de 2021 y abril de 2022, pero después de rebotar en la gira principal sufrió una caída extrema. Fuera del top 300, tuvo que clasificarse para el cuadro principal en Szekesfehervar y estaba salvando puntos de quiebre cruciales en el 3-4 del tercero contra Arthur Gea. Pero resultó que Tseng pronto encontraría su mejor racha en dos años venciendo a Richard Gasquet y ganando tres sets decisivos más en su camino hacia la final.

Titouan Droguet disfrutó de una racha mucho más suave, aunque también tuvo que derrotar al favorito del público local, Zsombor Piros, de un set en contra en los cuartos de final. Por lo demás, el francés despachó con confianza a sus oponentes, incluidos competidores experimentados como Jozef Kovalik o Franco Agamenone. Droguet consiguió su cuarta final del Challenger, perdiendo tres de ellos en 2023 (Cherburgo a Giulio Zeppieri, Módena a Emilio Nava, Amersfoort a Maximilian Marterer).

En la final, Droguet jugó con algunas tácticas sorprendentes desde el principio, en un momento lanzando dejadas en casi todos los peloteos prolongados. En lugar de un planteamiento específico para este rival, resultó ser algo físico y tras una breve visita del entrenador, se retiró con 1-4 0-30 abajo. Tseng reclamó su cuarto título Challenger, el segundo en tierra batida cubierta (es notable que básicamente son solo dos sedes en el calendario). Ahora está dentro del top 250 con la esperanza de regresar pronto a la clasificación para Slam. Ambos finalistas están previstos en Murcia donde el ganador recibió una exención especial (y además es ex campeón desde 2022).

Hamburgo

Squire perdió sus dos semifinales Challenger anteriores en Troisdorf 2022 y Tampere 2023 y durante mucho tiempo ya había estado flotando en un ranking que lo tenía a punto de llegar al cuadro principal en la mayoría de los eventos de este nivel. El gran avance estaba llegando y lo aseguró con algunas actuaciones brutales durante toda la semana, consiguiendo el retiro de su amigo Rudolf Molleker en los cuartos de final y venciendo a Alexander Blockx por segunda vez esta temporada en los cuatro finalistas.

Clement Chidekh todavía está en una forma increíble y cuando llegó a la final, su récord de victorias y derrotas desde principios de febrero ya había mejorado a 19-1. Los recientes 15K Grenoble y Campeón del Challenger de Glasgow Tuvo que empezar desde el sorteo de la clasificación, pero perdió sólo un set en seis partidos en el camino hacia otro partido por el campeonato. En los cuartos de final, detuvo una gran racha del irlandés Michael Agwi, quien empujó a Dominic Thiem en la Copa Davis el mes pasado y debutaba en el nivel Challenger esta semana.

Squire fue quebrado por primera vez esta semana en 3-3 y los primeros patrones sugirieron que Chidekh podría estar obteniendo otro tipo de victoria de “absorber, redirigir y hacer que el oponente juegue”. Sin embargo, el alemán encontró mucho control sobre su juego agresivo a partir de ese momento y de repente también estaba produciendo retornos de alta calidad. Ese parche continuó cuando Squire reclamó su primer título Challenger 6-4 6-2 y obtuvo su debut entre los 250 mejores. Ahora descansará antes de llegar a la arcilla, mientras que se espera que Chidekh prolongue su temporada bajo techo a través de eventos de 25K de la ITF en Francia.

La magia del Challenger Tour:

Eventos realizados esta semana:

  • Costa Calida Region de Murcia (Challenger 75, clay)
  • Falkensteiner Punta Skala Zadar Open (Challenger 75, arcilla)
  • Paraguay Open Dove Masculino+Care (Asunción, Challenger 75, arcilla)
  • Abierto de Yucatán (Mérida, Challenger 50, arcilla)

Dominic Thiem (Zadar) será el único jugador top 100 en acción en el ATP 1000 de Miami que contará con la mayoría de los cien mejores del mundo.

Partidos de primera ronda para ver:

Murcia

  • (WC) Daniel Merida Aguilar vs (7) Andrea Pellegrino
  • (6) Pablo Llamas Ruiz vs Jan Choinski

Zadar

  • (1) Dominic Thiem contra (WC) Filip Krajinovic
  • Alessandro Giannessi contra (2) Corentin Moutet

Asunción

  • (1) Juan Pablo Varillas vs (WC) Juan Carlos Prado Angelo
  • Joao Fonseca vs Alvaro Guillen Meza

Mérida

  • (3) Tristán Boyer vs Paz Ayeni
  • (ALT) Stefan Kozlov contra (2) Federico Gaio

Crédito de la foto principal: Mike Frey-USA TODAY Sports

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