La A-League es la principal división de fútbol de Australia, formada después del colapso de la Liga Nacional de Fútbol en 2004. Desde entonces, la liga ha brindado muchos grandes momentos, a menudo de acontecimientos amateur. Este es un marcado contraste con una competencia que ha visto en sus campos a jugadores como Alessandro Del Piero, David Villa y Dwight Yorke. Esto permitirá vislumbrar lo que a menudo se conoce como la cima de la A-League.

¿Qué es la Peak A-League?

Los origenes

Con la creación de la nueva liga llega la incorporación de nuevos trofeos. La A-League tiene un sistema diferente al de la mayor parte del fútbol mundial. Tienen la temporada regular en la que el equipo que termina primero recibe el plato principal, pero los seis primeros ingresan a una serie final.

El ganador de la final se corona campeón de la A-League. Acertadamente llamado Trofeo de la A-League, ahora los fanáticos lo llaman a menudo “El asiento del inodoro” debido a su asombroso parecido. A menudo verás a los espectadores con un asiento de inodoro alrededor del cuello cuando se disputa la final.

Durante los años siguientes, la liga buscó crecer como deporte profesional, pero eso requirió tiempo y dinero. Si bien muchas ligas alrededor del mundo tienen asientos lujosos para sus dugouts, la A-League tomó un camino diferente. Se decidieron por sillas de plástico baratas de la ferretería favorita de Australia; las sillas blancas junto al campo jugarían más tarde un papel en uno de los primeros momentos cumbre de la A-League.

La máxima categoría de la A-League fuera del campo

La competición no sólo brilla en el campo, con las mascotas y los responsables creando momentos memorables.

El caso más reciente de esto fue de la propia liga. La asociación decidió que se desharía de la tradición de la diferencia de goles de cara a esta temporada. No conformarse con los del fútbol mundial, sino utilizar las victorias totales como desempate para aquellos con los mismos puntos. Es un cambio extraño, considerando que no muchas personas, si es que hay alguna, han tenido problemas con el sistema de diferencia de goles.

Pero la principal advertencia en todo esto es que la liga se olvidó de informar a nadie sobre el cambio. Pasó tan desapercibido que incluso la mesa oficial seguía usando el sistema de diferencia de goles hasta que un fanático en Twitter lo notó.

Los equipos de la A-League siguen muchos otros códigos deportivos australianos al tener mascotas para ayudar a la participación de los fanáticos. Un equipo en particular tiene mascotas bastante extrañas. Los Central Coast Mariners tienen botellas de salsa como mascotas. Una mascota de botella de salsa de tomate y salsa barbacoa debido a su acuerdo de patrocinio con una empresa de condimentos.

En una de esas ocasiones, una botella de salsa en particular pensó en hacerles saber a los fanáticos cómo se sentía y nos bendijo con este video.

La introducción del VAR no fue particularmente fluida en muchas ligas del mundo. Pero la A-League se aseguró de superarlos a todos cuando el sistema falló durante una gran final. El sistema estuvo inactivo durante aproximadamente cuatro minutos, en un juego que dura 90+ y que no debería ser un gran problema. Excepto que Melbourne Victory logró marcar un gol para poner el 1-0 en ese tiempo y sin VAR para verificar el fuera de juego, el gol se mantuvo. Las imágenes posteriores mostraron que el gol no debería haberse puesto en pie, pero aun así el Victory se coronó campeón.

Las travesuras en el campo de la A-League

Kevin Muscat es un nombre conocido por muchos de los que siguen las ligas inferiores del Reino Unido debido a su estilo de juego, a menudo imprudente. En su regreso al fútbol australiano, nos aportó muchas chispas en el campo, especialmente su encontronazo con el técnico del Adelaide United, John Kosmina. Los dos se encontraron cara a cara después de que una pelota rodara debajo de la silla de Kosmina (las sillas de la ferretería mencionadas anteriormente), el gerente se ofendió por el entusiasmo de Muscat por recuperar la pelota, lo que lo llevó a agarrar al capitán del Melbourne Victory por el cuello.

Kerem Bulut es una especie de enigma, ya que solo jugó 15 partidos para Western Sydney Wanderers, pero sigue siendo un nombre que muchos fanáticos recuerdan. Esto se debe en parte a su ahora infame celebración después de marcar un gol que fue anulado en fuera de juego. La reacción después de enterarse de que el gol ha sido anulado sólo mejora su rendimiento.

Si alguien ha jugado algún tipo de fútbol organizado, lo más probable es que haya ayudado a colocar las redes antes de un partido. Cuando lo haces profesionalmente, la mayoría esperaría que esos días hayan pasado. Pero no para el internacional neozelandés Kosta Barbarouses, que tuvo que hacer algunas reparaciones rápidas en la portería en medio de un partido. Ser sostenido por sus compañeros mientras golpeaba la red contra el poste para que el juego pudiera continuar.

Otro percance relacionado con el gol ocurrió en la víspera de Año Nuevo de 2021, cuando un jugador chocó con uno de los postes de la portería, lo que provocó que se doblara hacia atrás. Lo que siguió fue un retraso de 40 minutos en el que salieron dos porterías diferentes para comprobar si eran adecuadas. Una vez que el juego continuó, ya era tarde en la noche, lo que significa que los fuegos artificiales de Año Nuevo se encendieron durante el juego.

La A-League en su máxima expresión

La A-League no es sólo una liga dominical disfrazada de organización profesional, sino que puede producir momentos de brillantez.

Uno de ellos fue la patada de escorpión de Riley McGree, que recibió una nominación al Premio Puskas. Actualmente desempeña su oficio con el Middlesborough en el campeonato inglés, sería difícil verlo superar este resultado.

Otro gol maravilloso fue el de la leyenda de los Socceroos, Tim Cahill, nada menos que en su debut en la A-League. En un Derby de Melbourne frente a más de 40.000 aficionados, el exjugador del Everton golpeó el balón en media volea y envió el balón al fondo de la red desde 40 metros de distancia.

Ya sea que sintonices las payasadas o veas al nuevo fichaje del Bayern, Nestroy Irakunda, enviar cohetes al fondo de la red, la A-League siempre será entretenida.

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