La decisión del jueves de los Piratas de Pittsburgh sobre la opción Nick González a las ligas menores indica que sus acciones están cayendo. Gonzales fue la selección número uno del draft de los Piratas en el Draft Amateur de junio de 2020. Entró al entrenamiento de primavera esperando competir con Liover Peguero para la posición de segunda base titular. Jared Triolo, multado para un papel tipo navaja suiza, se abrió camino a codazos en la competencia de segunda base al continuar con su gran bateo desde 2023. Fue una sorpresa cuando Peguero, que también tuvo un buen desempeño esta primavera, fue transferido a las menores el viernes. No fue una sorpresa cuando Gonzales fue derribado.

Gonzales, de 24 años, bateó un promedio combinado de .284/.382/.506, 39 jonrones y 140 carreras impulsadas en todos los niveles de ligas menores entre 2021 y 2023. Los Piratas valoran las habilidades para embasarse, y Gonzales lo ha demostrado en las ligas menores. Sin embargo, también se ponchó una cantidad alarmante de 312 veces en 1,139 apariciones al plato allí, o el 27.4 por ciento del tiempo. En dos períodos con los Piratas en 2023, bateó apenas .209/.268/.348. La tendencia de los ponches continuó en las mayores. Gonzales se ponchó en el 28,1 por ciento de sus apariciones en el plato con los Piratas en 2023. También estuvo muy por debajo del promedio de las Grandes Ligas en velocidad de salida, porcentaje de pelotas duras y porcentaje de líneas. Esto no quiere decir que no haya tenido buenos momentos. Simplemente no había suficientes.

¿Qué hacer con Nick González?

¿Un papel de utilidad?

Curiosamente, aunque Gonzales estaba aparentemente en el competencia de segunda base, casi desde el comienzo del entrenamiento de primavera fue utilizado como si estuviera siendo considerado para un papel de utilidad. No salió al campo en la segunda base hasta su tercer juego de primavera. Apareció en 14 juegos y fue titular en la segunda base en sólo cuatro de ellos. En total, jugó en la segunda base siete veces, en el campocorto cuatro veces y en la tercera base cuatro veces y fue utilizado como bateador designado dos veces.

En los juegos de exhibición, Gonzales acertó 9 de 35 en el plato con un jonrón. Su principal competencia en el sorteo de jugadores de cuadro utilitarios era el campocorto de ligero bateo. Alicia Williamsobtenido en un comercio con los Tampa Bay Rays la temporada pasada. A medida que la plantilla final comienza a tomar forma, Triolo se ha ganado el puesto de segunda base. Williams será el jugador de cuadro suplente a pesar de batear de 38-6 en la primavera y .198/.270/.248 la temporada pasada. Mientras tanto, Gonzales tendrá que dejar huella en las ligas menores.

El segunda base del futuro

El béisbol se diferencia del fútbol americano y del baloncesto en que su draft generalmente no produce jugadores que tengan un impacto inmediato. Por lo tanto, tiene sentido reclutar al mejor jugador disponible, independientemente de las necesidades posicionales a nivel de Grandes Ligas. Entonces, en 2022, el gerente general Ben Cherington usó a los Piratas Primera seleccion en Termarr Johnson fuera de la escuela secundaria. El diminuto Johnson fue campocorto en la escuela secundaria, pero se convirtió en segunda base. No cumplirá 20 años hasta junio y aún no ha jugado tan alto como Doble-A. Sin embargo, sus habilidades y perspicacia para el béisbol están fuera de serie. Acertó 8 de 23, incluidos dos jonrones, con los Piratas esta primavera. Se espera que ascienda rápidamente en el sistema y llegue a las mayores antes de lo previsto.

El segunda base del presente

Triolo fue seleccionado como tercera base de la Universidad de Houston en 2019. Con Ke’Bryan Hayes Anclado en ese lugar bajo un contrato a largo plazo, parecía no haber futuro para Triolo como titular con los Piratas. Así, los Piratas se propusieron convertirlo en un jugador utilitario. De 2021 a 2023 en las menores, Triolo bateó .294/.382/.450 y se ponchó sólo el 20,2 por ciento del tiempo. Finalmente, llamó la atención del grupo de expertos de los Piratas y obtuvo un ascenso en 2023.

Con el club grande el año pasado, Triolo bateó .298/.388/.398. Su índice de ponches fue de 30,1, pero según su récord de ligas menores, eso parece corregible. Los expertos dicen que el desempeño del año pasado en las mayores fue una ilusión debido a un BABIP de .440 insostenible. Pero también conectó líneas a una tasa de 32,8 por ciento, muy por encima del promedio de 23,9 por ciento de la MLB. Los Piratas, impulsados ​​por el análisis, no parecen demasiado perturbados por el análisis de los llamados expertos.

La última palabra

Habiendo sido reclutado él mismo fuera de la universidad, los Piratas probablemente esperaban que Gonzales asumiera un rol regular en las Grandes Ligas de inmediato, en lugar de realizar competencias por el puesto de segunda base en las últimas dos primaveras. Pero a diferencia de Triolo, no aprovechó al máximo sus oportunidades y, a medida que Triolo crecía, Gonzales se encogía.

Esto no quiere decir que los Piratas se hayan rendido completamente con Gonzales. No pueden permitirse el lujo de renunciar a nadie. Gonzales tiene poder y podría estar a solo una buena temporada o media temporada en las ligas menores desde un ascenso al club grande. Por ahora, al igual que Peguero, a Gonzales le ayudará tener tiempo de juego constante en las menores en lugar de esperar su turno en las mayores. Sin embargo, Gonzales necesita hacerlo rápido. Una vez que Johnson avanza a triple A, uno se pregunta dónde encaja Gonzales con los Piratas. ¿Gonzales está destinado a languidecer en las ligas menores? El reloj está corriendo.

Foto principal: © Kim Klement Neitzel-USA TODAY Deportes

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