Cuando los Denver Nuggets y los San Antonio Spurs se enfrentaron el martes por la noche, es posible que muchos hayan pasado por alto el enfrentamiento, viendo poco más que un contendiente a las Finales de la NBA yendo en contra un equipo de reconstrucción.

Sin embargo, con Nikola Jokic y Victor Wembanyama Al llegar a la cancha, fue una batalla de titanes. Jokic promedia 26,4 puntos, 12,3 rebotes, 9,0 asistencias, 1,3 robos y 0,9 tapones por partido. Wembanyama promedia 21,5 puntos, 10,5 rebotes, 3,7 asistencias, 1,3 robos y 3,5 tapones por partido.

En una reñida victoria para los Nuggets, Jokic terminó el partido del martes con 42 puntos, 16 rebotes, seis rebotes, dos bloqueos y un robo. Su homólogo anotó casi un cuádruple doble con 23 puntos, 15 rebotes, ocho asistencias, nueve bloqueos y un robo. Fue una de las mejores batallas entre grandes hombres de esta temporada, y Wembanyama dejó una gran impresión en los Nuggets.

Después del partido, el entrenador en jefe de los Nuggets, Michael Malone, dio una evaluación detallada de Wembanyama:

“Con su longitud única y su capacidad para bloquear tiros, es el futuro de la NBA”, dice Malone, según Paul García de Project Spurs. “Estamos viendo el ascenso del próximo gran jugador de la NBA”.

“Si vas a salir y conseguir 23 puntos, 15 rebotes, nueve bloqueos y ocho asistencias; No hay mucho que ese joven no pueda hacer. Entonces, está en la organización correcta con el entrenador correcto para ayudarlo a mejorar y aprender. Es un gran talento”.

Al comparar a Wembanyama con su propio pivote muy promocionado, Malone ve más diferencias que similitudes. Expectativas previas al borrador y su posición en el borrador, para comenzar. Luego están las diferencias en sus perfiles físicos. El esbelto Wembanyama es más alto, más fluido y más saltarín que el corpulento Jokic.

“… Uno fue tomado [first overall] y al parecer se consideró una conclusión inevitable durante cinco años, y uno era [selected 41st], así que creo que todo el mundo espera ver lo que ha hecho Victor Wembanyama”, dice Malone, según Ryan Blackburn de Mile High Sports. “Lo mejor de Nikola es que fue un completo shock, una sorpresa para él convertirse en el mejor jugador del mundo”.

“Lo que ves en ambos, nuevamente, son jugadores diferentes en términos de atletismo, longitud y todo eso. Víctor lidera la NBA en bloqueos por juego, y Nikola nunca liderará la NBA en bloqueos por juego, pero sí su capacidad para impactar el juego, como acabo de mencionar”.

Cabe señalar que, si bien Wembanyama fue seleccionado en el puesto número 1 en el Draft de la NBA de 2023, su éxito no fue una conclusión inevitable. Los miembros del Salón de la Fama del baloncesto como Shaquille O’Neal y Charles Barkley tenían reservas sobre cómo le iría en la liga.

“Cuando vienes aquí, definitivamente tengo que empezar de nuevo”, dice O’Neal, según Joe Kozlowski de Sportscasting. “Muchos muchachos (internacionales) tienen mucho entusiasmo y vinieron aquí, algunos jugaron y otros no. Así que seré más escéptico como Charles”.

Extraterrestre extraordinario

En cualquier caso, ahora todo el mundo del baloncesto cree en Wembanyama. Sin embargo, según Malone, hay una parte de su juego que se pasa por alto: la creación de juego.

“Lo que se ve cada vez más en Víctor es su capacidad para mejorar a cada uno de sus compañeros de equipo”, dice Malone. “Ese es un tema común entre todos los grandes jugadores a lo largo de la historia de este gran juego”.

“Los grandes jugadores hacen que todos los que los rodean sean mejores, y Víctor lo está haciendo cada vez más a medida que avanza. [Spurs head coach Gregg Popovich] continúa poniéndolo en nuevas y más situaciones en las que puede ser el manejador del balón, puede ser el iniciador, ponerlo en situaciones de atrapar y disparar, situaciones de iso de codo. Y está leyendo la defensa y haciendo jugadas”.

“Realmente, realmente impresionado con lo rápida que ha sido la curva de aprendizaje y la mejora que ha logrado en tan sólo el año 1”, concluye.

‘El Extraterrestre’, como han apodado a Wembanyama, suele aparecer en los momentos más destacados cuando anota o desvía un tiro.

Después de todo, es el único jugador de la NBA con su combinación de métricas físicas, estilo de juego y talento. Sin embargo, Malone elogia con razón la visión de la cancha y la capacidad de pase de Wembanyama. Muchas estrellas se han destacado como goleadores y defensores. Muchos menos han complementado su dominio bidireccional con creación de juego.

El francés todavía necesita trabajar en su juego de poste y toque en toda la cancha. Su toma de decisiones mejorará con el estudio y la experiencia cinematográfica. Sin embargo, Wembanyama ha una línea de base increíble por su carrera.

Esta temporada baja, puede ser prudente que se una a Jokic para entrenar si están abiertos a la idea. Jokic, que ahora tiene 29 años, es el mejor anotador del poste bajo de la NBA y uno de los mejores pasadores. Wembanyama podría aprender mucho del MVP de Mile High.

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