Steph Houghton, del Manchester City, ha anunciado que se retirará del fútbol al final de la temporada. El SunderlandLa defensora nativa comenzó su carrera en el club de su ciudad natal antes de mudarse a Leeds. Arsenal y luego ciudad de Manchesterganando múltiples trofeos.

Houghton también jugó 121 partidos para su país, capitaneando a las Lionesses hasta el tercer lugar en la Copa del Mundo de 2015.

La leyenda inglesa Steph Houghton se jubilará

Al anunciar su retiro, la dijo la estrella del Manchester City: “No hay una manera fácil de decirlo, pero me retiraré del fútbol al final de la actual temporada de la WSL.

“Tomar la decisión de jubilarse es algo muy difícil. Si bien la edad llega a todos los jugadores, no es más fácil tener que decir las palabras en voz alta. El fútbol ha sido mi vida; mi pasión y me ha encantado la carrera que he tenido”.

El entrenador del City Gareth Taylor añadió: “Steph es –sin lugar a dudas– un ícono del juego. Aunque su carrera profesional en el campo está llegando a su fin, su legado se sentirá durante muchos años más. Ella ha allanado el camino para que muchos prosperen en el futuro.

“Steph ha vivido y respirado fútbol durante mucho tiempo y lo deja en el lugar más fuerte que jamás haya tenido: un verdadero testimonio de su liderazgo, trabajo duro, talento y dedicación.

Una carrera llena de logros y trofeos

Steph Houghton comenzó su carrera en el Sunderland de su ciudad natal, jugando 65 partidos y marcando 24 goles. Ayudó al club a ganar el ascenso y también fue votada como Jugadora Joven del Año de la FA en 2006-07. Poco después se mudó a Leeds. Aquí Houghton ganaría la Copa de la Premier League femenina de la FA. Con su reputación aumentando y convirtiéndose en una habitual del equipo inglés, los gigantes del fútbol femenino, el Arsenal, vinieron a llamarla.

En tres años con los Gunners, Houghton ganaría siete trofeos notables. Dos títulos de Liga, dos Copas FA y tres Copas de Liga. En 2014, el nuevo y ambicioso equipo de la WSL, el Manchester City, fichó al defensor junto con otros internacionales de Inglaterra, como la jugadora nacida en Sunderland, Jill Scott. En 10 años, Houghton y el City han ganado ocho trofeos importantes y existe la posibilidad de que consigan más al final de la temporada actual.

Inglaterra y Gran Bretaña

Houghton hizo su debut con las Lionesses en 2007, fue nombrada capitana en 2014 y en 2015 llevó a Inglaterra a sus primeras semifinales de la Copa del Mundo. En 2019, Houghton sería el capitán del equipo en su primera victoria en la Copa She Believes. La Copa del Mundo de ese mismo año terminó una vez más con una derrota en semifinales; sin embargo, las Leonas pudieron mantener la frente en alto.

En 2021, Houghton jugó su último partido con Inglaterra. Jugó 121 partidos y marcó 13 goles.

En Londres 2012, Houghton anotó en los tres partidos de la fase de grupos y Gran Bretaña avanzó fácilmente en su grupo con un récord del 100%; sin embargo, su sueño terminaría en los cuartos de final. Houghton también aparecería tres veces en los Juegos Olímpicos de 2020.

Una leyenda del juego

La directora general del Manchester City, Charlotte O’Neill, dijo: “Los jugadores como Steph son increíblemente especiales. Lo que ha hecho (y sigue haciendo) por el fútbol femenino, tanto dentro como fuera del campo, ha sido increíble.

“Steph es realmente alguien que merece ser recordada como una leyenda del juego y no tengo ninguna duda de que seguirá dejando su huella al embarcarse en este nuevo capítulo de su vida y su carrera. Siempre contará con el apoyo de su familia de la ciudad, dondequiera que la lleve”.

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