Delantero del Miami Heat Jaime Jáquez Jr. ha jugado por encima incluso de su nivel más expectativas favorables previas al borrador. Con un promedio de 12,3 puntos por partido y un 48,6 por ciento de tiros de campo, Jáquez es el único miembro de la clase del Draft de la NBA de 2023 que dispara por encima del 47 por ciento desde el campo y promedia al menos 12 puntos por partido.

Un anotador de tres niveles cuya falta de atletismo de alto nivel fue citada por sus detractores como evidencia de por qué los equipos de la NBA deberían tener cuidado al reclutarlo, Jáquez encarna la idea de que la habilidad es más importante que la explosividad. Por supuesto, en una liga donde los jugadores vuelan como misiles balísticos, es importante poder igualarlos físicamente. Sin embargo, cuando un jugador habilidoso juega con el esfuerzo que hace Jáquez, puede superar algunas de sus limitaciones.

Ese ha sido el caso de Jáquez, cuya aceptación del acondicionamiento comenzó mucho antes de llegar a la NBA. De hecho, en una entrevista con William Guillory de The Athletic, el padre de Jáquez se le atribuye provocando la actitud de rata de gimnasio de su hijo.

“Su mente siempre está buscando más información cuando encuentra algo que le gusta”. — Jaime Jáquez Sr.

“No sólo le encantaba el juego. Le encantaba el trabajo… el proceso de mejorar”, dice Jáquez padre.

Jimmy Butler habla sobre Jaime Jaquez Jr.

Tiene sentido entonces por qué Jáquez y el Heat son la piedra angular de la franquicia. Jimmy mayordomo ya se han acogido el uno al otro.

En lo que Guillory caracteriza como una “relación mentor-aprendiz”, Butler es un sensei ideal para Jaquez, que usa una diadema. Un arma bidireccional forjada en los fuegos de Illinois, el crecimiento de Butler desde su época en Marquette hasta ahora es materia de leyendas de la NBA.

Butler, que alguna vez fue poco más que un especialista defensivo, vio su papel se expande con los Chicago Bulls después de la infame lesión del ligamento anterior cruzado de Derrick Rose. Pocos jugadores pasan de promediar 2,6 puntos por partido en su año de novato a 20,0 puntos por partido tres temporadas después. Pero Butler sí lo hizo y eso fue lo que le ayudó a uno de los jugadores más populares en la NBA.

Hablando con Guillory sobre su impresión del juego de Jáquez, Butler dice “es genial verlo porque es súper joven. Aprendí ese tipo de cosas cuando tenía 28 o 29 años”.

“Tiene mucho margen para mejorar”, dice Butler. “Tiene mucha confianza. Quiere hacer la jugada correcta en todo momento. No es que esté (jugando como) un novato. Él sabe lo que se necesita para ganar”.

Cambiando la perspectiva

El juego inteligente de Jáquez es un subproducto no sólo de un interés de toda la vida en jugar bien al baloncesto, sino también de cuatro años en UCLA bajo la dirección del cinco veces Entrenador del Año, Mick Cronin. Los jugadores universitarios de cuatro años son vistos como algo negativo entre los cazatalentos, más interesados ​​en cuánto tiempo puede estar un jugador en la liga que en qué tan bien jugará una vez en ella. Sin embargo, Jáquez es un ejemplo de por qué tal enfoque de borrador es tonto en el peor de los casos y situacional en el mejor de los casos.

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