Veterano de los Minnesota Timberwolves Mike Conley Jr. está haciendo mucha historia últimamente. La semana pasada, el jugador de 36 años pasó a ser guardia del Salón de la Fama. jerry oeste —se cree que fue la inspiración para el logo de la NBA—en asistencias profesionales. Anoche, Conley pasó por el ala del Salón de la Fama. Julio Erving —cuatro veces MVP y tres veces campeón de la NBA/ABA—en robos de carrera.

Es hora de poner su excelencia en perspectiva.

Mike Conley supera a un par de leyendas en la clasificación de todos los tiempos

Ahora en su temporada número 17, Conley fue la cuarta selección general en el Draft de la NBA de 2007. Después de dejar Ohio State después de una campaña estelar de primer año que lo vio ganar varios honores en todas las conferencias, Conley pasó las primeras 12 temporadas de su carrera con los Memphis Grizzlies.

Allí, terminaría llegando a seis playoffs, siendo el más exitoso en 2013. Al llegar a las Finales de la Conferencia Oeste por primera vez en su carrera, Conley promedió 17,0 puntos, 7,1 asistencias y 1,7 robos por partido. Si bien luchó con su eficiencia, se ubicó entre los tres primeros entre sus compañeros de equipo en cada una de esas categorías.

Dejando a los Grizzlies

Conley fue traspasado al Utah Jazz en julio de 2019 por un paquete que incluía Kyle Korver, Allen Grayson, Jae Crowder, Darius Bazleyy una selección de primera ronda. Dejó a los Grizzlies como líder de la franquicia en partidos jugados (788), triples anotados (1.086), asistencias (4.509), robos (1.161) y puntos (11.733). En resumen, podría decirse que es su mejor jugador de todos los tiempos.

Con el Jazz, el papel de Conley se redujo, pero no de forma inadecuada. Conley, que tenía la tarea de ser un general de cancha en lugar de un anotador de referencia, promedió 13,8 puntos, 5,8 asistencias y 1,2 robos por partido, mientras lanzaba un 39,4 por ciento de triples en más de tres temporadas con el Jazz. En 2021, obtuvo su primera selección al Juego de Estrellas como líder de Utah en asistencias (6,0) y robos (1,4) por partido.

Dejando el Jazz

Los Jazz decidieron traspasar los pilares de la franquicia David Mitchell y Rudy Gobert en la temporada baja de 2022. Esto dejó en duda el futuro de Conley con la franquicia. Como ocurre con muchos jugadores mayores, su papel en un equipo en reconstrucción sería el de mentor. Conley hizo precisamente eso por collin sextonque se encuentra en medio de una gran temporada, luego de llegar como cabeza de cartel en el intercambio de Mitchell.

No obstante, Conley todavía jugaba lo suficientemente bien como para convertirlo en una valiosa incorporación a un equipo contendiente. Hasta ese momento, varios equipos estaban hambrientos de mejorar el juego de los armadores. Sin embargo, los Timberwolves estaban dispuestos a ceder una selección de primera ronda por Conley. Posteriormente, Conley fue trasladado a Minnesota.

Con los Timberwolves, Conley es el tipo de creador de juego y líder que Minnesota imaginó cuando lo adquirieron. Muy lejos de D’Angelo Russell, el enfoque principal de Conley es organizar a sus compañeros de equipo y jugar con ellos. El ha estado revitalizado por la energía juvenil del Antonio Edwards-Escuadrón liderado. No obstante, su sabiduría y su comportamiento ecuánime tienen un impacto indeleble en sus compañeros de equipo.

Conley también está lanzando un 42,7 por ciento de triples, la mayor cifra de su carrera, esta temporada. De hecho, el porcentaje de triples de Conley es la quinta marca más alta en una sola temporada en la historia de los Timberwolves. Ha acertado el décimo mayor número de triples (147) de cualquier temporada en la historia de los Timberwolves.

Poniéndolo en perspectiva

Es posible que Conley no sea visto como uno de los mejores armadores que ha jugado en la NBA. Sus elogios individuales, aparte de sus cuatro premios NBA Sportsmanship Awards, son escasos. Los logros de su equipo son nulos. En una liga que se centra más en los puntos que cualquier otra categoría estadística, su producción puede parecer decepcionante.

Nada de eso mide con precisión de lo que Conley es capaz. De hecho, puede indicar qué tipo de jugador no es. Sin embargo, no refleja el impacto que ha tenido durante casi dos décadas para múltiples equipos.

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