En caso de que no lo hayas oído, los Houston Rockets se han vuelto locos.

Encontrar un lado positivo después de Alperen Sengunes desgarrador lesión en la parte inferior de la piernados factores distintos han llevado a los Rockets a ganar seis partidos consecutivos, cuatro sin Sengun.

El ingrediente secreto del reciente éxito de los Rockets

La razón principal de su éxito puede ser la mejora del juego de jalen verde. Plagado de tiros y esfuerzos inconsistentes, la selección número 2 de 2021 desarrolló una reputación desagradable en Houston. Aunque es capaz de lograr una precisión notable en cualquier noche, en sus peores juegos dejó moretones en el aro.

Sin embargo, Green ha ido constantemente mejorado a lo largo de la temporada. Primero, se centró en su defensa perimetral. Luego, comenzó a realizar ataques más controlados hacia el aro. Luego, hizo caso al llamado del entrenador en jefe Ime Udoka de romper el cristal. Finalmente, mejoró su forma en sus intentos de triples.

En conjunto, Green es un ala multifacética cuyo valor va más allá de la norma. Sus números también son maravillosos. Durante la racha de victorias de los Rockets, Green ha promediado 27,8 puntos, 6,8 rebotes y 3,7 asistencias por partido, lanzando un 50,9 por ciento desde el campo y un 44,2 por ciento desde tres.

La segunda razón de su éxito ha sido el cambio en su once inicial. Con Sengun fuera, novato Amén Thompson está en el puesto de delantero y selección número 3 de 2022 Jabari Smith Jr. se ha desplazado al centro. El resultado ha sido una alineación de pelota pequeña que depende de su velocidad y capacidad para subir y bajar por la cancha. Es claramente diferente de su estilo de juego antes de que Sengun fuera marginado.

Thompson, a quien los Rockets seleccionaron con la cuarta selección general del Draft de la NBA de 2023, se encuentra entre los que creen que su cambio de ritmo les ha llevado a ganar.

“Al ser pequeños pero con lo rápidos que somos, los rebotes defensivos, podemos acelerar el ritmo, superar a todos los equipos”, dice Thompson, según Jonathan Feigen del Houston Chronicle. “Eso es realmente lo que pasó. Simplemente empújalo hacia arriba y consigue muchos contraataques”.

Thompson, un atleta de primera, ha estado en su mejor momento alrededor del aro durante toda la temporada. Ya sea saliendo en el contraataque, atacando la pintura desde el perímetro o haciendo jugadores como rodillos y cortadores, es una amenaza para hacer jugadas por encima y por debajo del aro. Con su vertical de 44 pulgadas, Thompson también es un reboteador de primer nivel.

En los cuatro partidos que ha sido titular desde que Şengün estuvo fuera, Thompson promedió 17,3 puntos y 8,3 rebotes por partido y disparó al 78,4 por ciento desde el campo. Un 24,6 por ciento de sus tiros de campo, el máximo del equipo, han llegado fuera de contraataques. Además, el 84,1 por ciento de sus puntos, el máximo del equipo, han llegado en la pintura.

“… (Estamos) realmente enfatizando a los guardias que regresen y ayuden y reboten”, dice Udoka. “También hemos enfatizado el ritmo, aumentando el ritmo y el espaciamiento”.

Para el último punto de Udoka, el hecho de que Smith comience como centro ayuda exactamente de la manera que esperaban. Con una altura de 6 pies 11 pulgadas, dispara un 36,2 por ciento desde 3. En los últimos cuatro juegos, ha sido cada vez mejor, disparando un 42,1 por ciento desde 3.

“Si configuras la pantalla y abres la guardia, el grande tiene que ayudar. Volveré y… es un buen tiro para mí, especialmente con los centros protegiéndome en las coberturas caídas”.

“Me siento un poco más cómodo haciéndolo”, dice Smith sobre jugar de centro. “Jugué un poco cinco esta temporada, pero no tanto. Sólo estoy tratando de aprender a jugar con diferentes personas haciendo guardia…”

Si bien ha habido una curva de aprendizaje para Smith, está produciendo bien. Su porcentaje de triples en los últimos cuatro partidos ha sido magnífico. Sin embargo, también promedia 17,3 puntos y 8,8 puntos por partido.

“Él tiene el espacio y puede realizar cualquier tiro con el que se sienta cómodo y estamos tratando de aprovecharlo”.

“Él va a tener una ventaja allí”, dice Udoka sobre el cambio de posición de Smith. “Muchas veces, debería ser más difícil para esos muchachos defenderlo que para él proteger a los grandes que no anotan adentro”.

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