Los meses transcurridos entre las Finales de la NBA de 2023 y el inicio de la temporada 2023-24 de la NBA fueron algunos de los más agitados de los últimos tiempos. Varias superestrellas, a saber Joel Embiid, Damián Lillardy Giannis Antetokounmpo —estaban siendo discutidos como candidatos para dejar sus equipos. Los futuros empleadores de All-Stars como Kyrie Irving, Trae Youngy Jaylen Brown también estaban en duda.

Jrue Holiday habla sobre ser un peón en el intercambio de Damian Lillard

Es la saga de Lillard la que más llamó la atención. Jugando para los Portland Trail Blazers durante 11 temporadas, el producto de Weber State se había convertido en sinónimo de la franquicia. No obstante, Lillard lamentó la falta de éxito de los Blazers más adelante en su carrera, haciendo una mueca al escuchar los pasos del Padre Tiempo.

Mientras buscaba unirse al Miami Heat, Lillard dudó sobre si debía hacer una solicitud comercial formal. Sin embargo, los Blazers optaron por seleccionar Scoot Henderson fue el colmo. Henderson no solo fue otro base líder, sino que Portland optó por usar la selección número 3 en el Draft de la NBA de 2023 en lugar de usarla en un intercambio por una estrella establecida, oponiéndose a los deseos de Lillard.

Lillard hizo oficialmente su solicitud de intercambio el 2 de julio. El Draft de la NBA de 2023 se celebró el 22 de junio.

En un giro sorpresa, Lillard no sería canjeado hasta mediados de octubre y no fue al Heat, según su solicitud. Buscando el máximo valor en su regreso, los Blazers optó por un intercambio de tres equipos con los Milwaukee Bucks y Phoenix Suns.

Lillard aterrizó con Antetokounmpo en Milwaukee, un movimiento que los Bucks esperan que calme sus preocupaciones sobre ganar. Sin embargo, al hacer ese movimiento, Milwaukee canjeó a un jugador clave que los ayudó a ganar un campeonato: Jrue Holiday.

Sin aviso

Holiday, hablando del intercambio que lo llevó a los Blazers, revela los momentos posteriores al exitoso acuerdo en una entrevista con la estrella de los Golden State Warriors. Draymon Verde (h/t Volumen Deportes).

“Estoy tomando una siesta”, comienza Holidays. “Veo una llamada del [general manager]y yo dije: “Le devolveré la llamada”.

“Yo también estoy sumida en esta siesta”, bromea Holiday. “Lo que digo es que es buena. Luego, dos segundos después, mi agente me llamó. Entonces contesto su llamada y me dice: ‘¿Hablas con él?’ Yo digo: ‘No, hermano, estoy durmiendo’.

Él dijo: ‘Bueno, te acaban de cambiar, así que probablemente deberías devolverle la llamada’”.

“Y luego terminé mirando mi teléfono”, continúa Holiday. “Terminó enviándome mensajes de texto con todo lo que estaba pasando, como ‘Sí, te cambiamos aquí, aquí’.

Luego terminé llamándolo y él terminó diciendo: ‘Sí, te cambiamos por Damian Lillard’”.

Aunque se mostró alegre al contar la historia, Holiday se sintió molesto por cómo se desarrolló el comercio. Después de todo, los Bucks habían tenido marca de 138-55 con Holiday. En las Finales de la NBA de 2021, lideró a Milwaukee con 9,3 asistencias y 2,2 robos por partido.

“Y tal vez estoy pidiendo demasiado. Es algo así como, quiero decir, ganamos, yo gané allí”.

“Así que tampoco tenía ni idea”, recuerda Holiday. “Creo que para mí fue simplemente un shock porque al menos avísenmelo con 24 horas de anticipación. Ni cinco minutos antes.

La última risa

Como dicen, la NBA es un negocio. Sin embargo, ese dicho tiende a ignorar las relaciones que son importantes en los negocios. El gerente general de los Bucks, Jon Horst, también ignoró eso.

Sin embargo, Holiday parece haber sido el último en reír. Los Blazers finalmente lo cambiaron a los Boston Celtics, y la histórica franquicia lidera la NBA con un récord de 57-15. La brecha entre los Celtics y los Bucks en la clasificación (11,0 juegos) es casi la misma que la que existe entre Milwaukee y los Chicago Bulls, que ocupan el noveno lugar (11,5 juegos).

Además, los Bucks se han visto envueltos en una polémica, despidiendo a Adrian Griffin tras un récord de 30-13 y contratando a Doc Rivers. para reemplazarlo. Rivers tiene marca de 14-12 hasta ahora en Milwaukee. Lillard ha mostrado desdén por su tiempo en la ciudad. Antetokounmpo dice que este es el “la temporada más dura de su carrera.”

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