El anuncio del viernes de que los Piratas de Pittsburgh habían firmado michael a. taylor podría impactar a los Piratas de muchas maneras. Los Piratas firmaron al jardinero central veterano de 10 años con un contrato de un año y $4 millones, gracias al mercado de compradores de esta primavera. Taylor, quien recibió un anillo de Serie Mundial en 2019 con los Nacionales de Washington, cumplirá 33 años a finales de este mes.

El gerente general de los Piratas, Ben Cherington, y el gerente. Derek Shelton No han hablado públicamente sobre los planes del equipo para Taylor. ¿Viene a Pittsburgh como titular o como cuarto jardinero/reemplazo defensivo?

¿Por qué Taylor?

Taylor todavía tiene mucha velocidad y juega un fuerte jardín central a la defensiva. Ganó un Guante de Oro en 2021 con los Kansas City Royals. Esta es una posición en la que los Piratas estuvieron por debajo del promedio en los últimos años. Si Taylor está en la alineación todos los días, mejorará dramáticamente la defensa de los jardines de los Piratas. Vale 46 carreras de fildeo por encima del promedio y 69 carreras defensivas salvadas en el jardín central en su carrera. Los números son aún mejores cuando se consideran las tres posiciones de los jardines. Desde que Starling Marte fue canjeado, Cherington y Shelton han estado buscando un buen jardinero central defensivo para administrar la verde extensión de PNC Park.

La presencia de Taylor en la alineación regular permitirá Jack Suwinski moverse a una esquina, lo que le conviene más. Según la Biblia Fielding, en 2023, Suwinski obtuvo -10 carreras defensivas salvadas, ubicándolo en el penúltimo lugar en todo el béisbol. Al final de los juegos con los Piratas por delante, lo trasladaron al jardín derecho y Ji Hwan Bae tomó el control en el centro. En 2021 y 2022, el jardín central perteneció a Bryan Reynolds, que estadísticamente no era mucho mejor que Suwinski. En 2020, lo habían intentado Cole Tuckerun torpedero fallido que fue la primera selección del draft de 2014 de los Piratas, y Antonio Alford, un ex jugador de fútbol americano universitario y un atleta increíble que se destacó en todo menos en hacer contacto con el bate y mantenerse saludable. Ninguno de los dos tuvo el mismo impacto para los Piratas que se espera de Taylor.

¿Por qué no Taylor?

El caso contra Taylor como jugador cotidiano se basa en su ofensiva. A lo largo de diez temporadas, ha bateado .239/.294/.389, 95 jonrones y 332 carreras impulsadas, además de 108 bases robadas. Ha conectado jonrones de dos dígitos en cuatro ocasiones, incluyendo 21 el año pasado como Minnesota Twin. Fueron años en los que consiguió tiempo de juego constante. Sin embargo, con su bajo OBP, no encaja en el perfil del tipo de jugador cotidiano que prefieren los Piratas.

Una estadística que afecta su OBP es su alto total de ponches. Ha fallado en el 29.9 por ciento de sus apariciones en el plato, muy por encima del promedio de las Grandes Ligas durante su carrera. En el lado positivo, Taylor tiene una carrera con un BABIP de .319, que también está muy por encima del promedio. El entrenador de bateo de los Piratas, Andy Haines, buscará reducir los ponches y aprovechar la capacidad de Taylor para “impactar el béisbol”, en el lenguaje de los analistas televisivos de hoy.

De todos modos, también hay que señalar que nadie ha ocupado la posición del jardín derecho hasta ahora en los entrenamientos de primavera. Con Andrew McCutchen como bateador designado de tiempo completo y Henry Davis Como receptor de tiempo completo, el jardín derecho parecía ser una batalla entre Eduardo Olivares y Joshua Palacios. Ninguno de los dos ha sido satisfactorio en los juegos de exhibición. Al cierre de la acción del lunes, Olivares tiene 8 de 41, y Palacios, quien ha luchado contra lesiones, tiene 0 de 11. Con base en estos tamaños de muestra ciertamente pequeños, los Piratas no están en peor situación con Taylor en su orden de bateo.

Perspectiva ofensiva

Además, dada la inutilidad de los Piratas en los últimos años, por extraño que parezca, es posible que tengan suficiente ofensiva sin tener que recurrir a su jardinero central. McCutchen, Reynolds y Suwinksi tienen buenos antecedentes como bateadores. oneil cruz, que jugó sólo nueve partidos en 2023, ha vuelto de una lesión. Él y Davis están aplastando el balón en los juegos de entrenamiento de primavera. Ke’Bryan Hayes presentado gran mejora con el bate finales de la temporada pasada. Jared Triolo, un bateador sólido, parece preparado para ganar la competencia de segunda base. En primera base, Rowdy Téllez y jose connor Debería ser una combinación de pelotón formidable. Los Piratas deberían poder entrar en la temporada 2024 considerando el jardín central como una posición de defensa.

No podemos hablar de su impacto sin señalar que Taylor le da a los Piratas un tercer jugador con un anillo de Serie Mundial. Alguien que ha pasado por la rutina suele ser invaluable para un equipo joven y prometedor.

Las consecuencias

La predicción aquí es que Taylor será el jardinero central del Día Inaugural de los Piratas y permanecerá allí todos los días, sujeto a la tendencia de Shelton de programar días libres periódicos para sus jugadores habituales. Una señal reveladora es el salario de Taylor. En algunos equipos, $4 millones puede ser una tontería, pero para los Bucs, es el salario de un regular. Sin embargo, lo más revelador es cómo Shelton ha estado desplegando a sus jardineros desde que contrataron a Taylor.

Específicamente, Shelton está analizando diferentes alineaciones. Durante los últimos tres juegos, Reynolds jugó en el jardín derecho, posición que no juega desde 2019. El viernes, Suwinski estaba en el jardín izquierdo. Shelton no consideraría estos cambios de posición a menos que Taylor estuviera en la mezcla.

Además, la presencia de Taylor en el equipo sacará a otro jardinero de la lista final. Jugadores fuera de la lista Gilberto Celestino y Billy McKinney eran invitado al entrenamiento de primavera para audicionar para el jardín central. Cada uno permanece en el campamento y está teniendo tiempo de juego en las esquinas de los jardines e incluso como bateador designado, quizás indicando aún más descontento con Olivares y Palacios. De repente, la cuarta competición de jardineros se ha vuelto muy interesante.

Igualmente fascinante será dónde se ubica a Taylor en el orden de bateo. El hecho de que sea rápido y haya robado hasta 24 bases en una temporada no lo coloca automáticamente en el puesto de primer bate. Este ya no es el béisbol de tu padre. Podríamos encontrar a Taylor en la parte inferior del orden, donde su velocidad está por delante de los bateadores en la parte superior.

La última palabra

Se puede perdonar a los fanáticos de los Piratas por sentirse un poco decepcionados por la contratación de un jardinero anciano que permaneció en el mercado durante tanto tiempo. Sin embargo, podría desarrollarse un escenario en el que Taylor impactaría positivamente a los Piratas. La suposición aquí es que Taylor les dará a los Bucs lo que están buscando.

Créditos de las fotografías principales: Jesse Johnson-USA TODAY Sports

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