El prodigio de 17 años Joao Fonseca probablemente seguía siendo la historia de la semana en el ATP Challenger Tour, a pesar de caer ante Gustavo Heide en una final maratónica. Mientras tanto, Henrique Rocha, de 19 años, también estuvo entre los tres primeros campeones, derrotando al ex jugador Top 20 Nikoloz Basilashvili en la final de Murcia. Jozef Kovalik mantuvo el ritmo para los veteranos y consiguió su primer trofeo desde septiembre de 2022 en Zadar. Vuelva a leer sobre la acción de la semana pasada:

Resumen semanal del Challenger Tour

Murcia

Nikoloz Basilashvili (¡en el puesto 1086!) logró algunas carreras sólidas en el circuito de la ITF recientemente, pero este año tuvo marca de 0-4 en el Challenger Tour al llegar a Murcia. Sin embargo, el georgiano encontró su nivel y tolerancia al rally, jugando con mucha más claridad que en los últimos años (su récord de victorias y derrotas en 2023 fue de 4-19). Se clasificó y ganó seis partidos consecutivos en Murcia, venciendo a jugadores como Jesper de Jong, Marco Trungelliti o Albert Ramos-Viñolas para llegar a su primera final Challenger desde 2016.

19 años de edad Henrique Rocha Ganó seis títulos de la ITF el año pasado y se clasificó para el ATP 250 de Estoril. El portugués tuvo algunos problemas iniciales para traducir esa forma al nivel Challenger, pero todo cambió para él con esta carrera en Murcia. Ni siquiera perdió un set camino a las semifinales, superando a veteranos como Gregoire Barrere o Radu Albot. Pero lo más memorable fue su victoria en Final Four sobre Pablo Llamas Ruiz, con muchos tiros espectaculares de ambos jugadores.

Por un tiempo, parecía que Rocha no tenía por qué estar con Basilashvili, pero el portugués pudo seguir luchando y de alguna manera mantenerse en el partido. Remontó 3-6, 4-5 antes de borrar un déficit de 0-3 en el partido decisivo. Al final del partido, estaba volando alto y realmente le iba bien en los intercambios con el gran bateador georgiano. Rocha consiguió su primer título Challenger 3-6 7-6 7-5 y tiene buenas posibilidades de debutar en el Top 200 después de Miami. Jugará en Girona la próxima semana, mientras que Basilashvili pidió una exención especial para el Nápoles.

Zadar

Tener marca de 23-34 en 2023 fue un desastre para Jozef Kovalik, pero salvó su clasificación al alcanzar su punto máximo durante aproximadamente un mes en julio. Su nivel para empezar la próxima temporada ya era mucho mejor, y hubo que esperar hasta Zadar para que eso se reflejara en sus resultados. Perder el primer set 0-6 no lo detuvo en seco contra Zsombor Piros, ya que logró una remontada, además de derrotar a Nino Serdarusic por 1-3 en el partido decisivo entre los cuatro finalistas.

Adrián Andreev Llegó a tres semifinales del Challenger en 2022, pero sufrió algunas lesiones el año pasado y tuvo que esperar hasta este evento para tener otra oportunidad. Rompió la racha de 11 victorias consecutivas de Matej Dodig, de 18 años, en la segunda ronda antes de remontar un set y una ruptura para derrotar a Enrico Dalla Valle. Para conseguir ese hito y llegar a su primera final, venció a Timofey Skatov por 6-3 y 6-4 en un enfrentamiento de Grinders orientados a FH en el que simplemente tenía mucha más confianza en su tiro característico.

La final terminó siendo una especie de vuelta de la victoria para Kovalik, quien no necesitó hacer mucho más que mantenerse sólido mientras golpeaba razonablemente profundo y fuerte. También se vio a Andreev agarrándose el hombro varias veces, lo que indica un posible problema físico. Kovalik afirmó su sexto título Challenger 6-4 6-2 y volverá al Top 200 cuando se publique el nuevo Ranking ATP después de Miami. El campeón jugará en Nápoles la próxima semana, mientras que el subcampeón decidió no acogerse a una exención especial ni para Nápoles ni para Girona.

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Asunción

Gustavo Heide Tuvo que retirarse de su única final de Challenger anterior debido a una enfermedad (Bogotá 2023), por lo que le esperaba una gran carrera a este nivel. Después de las semifinales de Santiago, donde ya parecía estar en buena forma, el joven de 22 años sólo perdió un set en las primeras cuatro presentaciones en Asunción. Remontó para vencer a Valerio Aboian y logró una victoria particularmente impresionante en las semifinales, despachando ultimas semanas Santiago champion, Juan Pablo Varillas.

Campeón individual masculino del US Open 2023 Joao Fonseca ha estado acumulando mucha experiencia valiosa en la gira este año, siendo la carrera más importante sus cuartos de final del ATP 500 de Río de Janeiro. En el nivel Challenger, llegó a una semifinal en enero y pudo llegar a otra aquí con una sorprendente remontada contra Orlando Luz por 3-6, 4-5, 15-40 en la vuelta. Para ir un paso más allá, derrotó a Román Andrés Burruchaga, vengándose de su derrota en Brasilia del año pasado.

Los dos brasileños entregaron un clásico en la final. Si no fuera porque Fonseca se quedó sin fuerzas después de dos juegos gigantescos para comenzar el partido decisivo, esta podría haber sido la segunda final de Challenger más larga de la historia. Finalmente, el contador se detuvo a las 3 horas y 15 minutos cuando Heide consiguió su primer título por 7-5, 6-7, 6-1. El prodigio de 17 años estaba en una batalla incluso consigo mismo, tratando de navegar siendo un personaje humano destacado pero sin tener ningún porcentaje de habilidad de juego. Heide siguió contraatacando con una increíble cantidad de dejadas, la mayoría de ellas exitosas. El campeón jugará contra Sao Leopoldo a continuación, mientras que Fonseca tendrá una semana de descanso antes de aceptar un comodín en el cuadro principal del ATP 250 en Estoril.

Mérida

Tristán Boyer Probablemente estaba un poco decepcionado con sus primeros resultados en el Indian Swing, pero logró salvar esa parte de la temporada con una semifinal en Nueva Delhi. Luego, el estadounidense se tomó un par de semanas de descanso antes de presentarse en Mérida, donde figuraba entre los favoritos al título, sobre todo después de llegando a dos finales Challenger en arcilla el año pasado. El partido clave fue contra Dmitry Popko en los cuartos de final, cuando Boyer remontó un set en contra para romper la increíble racha del kazajo (29-1 en los últimos 30 partidos, cuatro títulos de la ITF).

Juan Pablo Ficovich También había jugado contra Popko recientemente, rompiendo la racha de 23 victorias consecutivas del kazajo en la final de 25 km bajo techo de arcilla en Recife. Cuando llegó a la final en Mérida, ya llevaba nueve victorias seguidas. El argentino despidió al en forma Stefan Kozlov en los cuartos de final antes de vencer al reciente subcampeón de Santa Cruz, Murkel Dellien, en un set y un break. Generalmente conocido por su destreza en arcilla en altitud (o en condiciones más rápidas en general), Ficovich demostró que también tiene lo necesario al nivel del mar.

La tercera vez es la vencida, después de todo, pero no necesariamente se decidiría después de los primeros ocho juegos del partido. Sin embargo, con 3-5 en contra, Boyer produjo una clínica absoluta de tenis de arcilla de ataque. Estaba tomando el balón temprano en ambas bandas, produciendo grandes ángulos para abrir la cancha y llegar a la red. Si bien el tie-break del primer set todavía estaba reñido, este nivel fue simplemente demasiado para Ficovich. Boyer reclamó su primer título Challenger 7-6 6-2 y probablemente romperá el Top 200 después de Miami. Prefirió retirarse de San Luis Potosí la próxima semana, mientras el subcampeón aún está en el sorteo.

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La magia del Challenger Tour:

Eventos realizados esta semana:

  • Abierto de Tenis de Nápoles (Nápoles, Challenger 125, arcilla)
  • Eurofirms Girona – Costa Brava (Challenger 100, clay)
  • Circuito Banco BRB/Engie de Tenis Profissional Sao Leo (Sao Leopoldo, Challenger 75, arcilla)
  • San Luis Open (San Luis Potosi, Challenger 75, clay)

Los 100 mejores jugadores en acción:

  • Federico Coria, Luca Nardi (Nápoles)
  • Pedro Cachin, Pedro Martinez (Gerona)
  • Juan Pablo Varillas (Sao Leopoldo)
  • Thiago Agustín Tirante (San Luis Potosí)

Partidos de primera ronda para ver:

Nápoles

  • (6) Zsombor Piros contra (ALT) Francesco Passaro
  • Jozef Kovalik contra (2) Luca Nardi

Gerona

  • (4) Albert Ramos-Vinolas vs (WC) Alejandro Moro Canas
  • Henrique Rocha vs (3) Cristian Garin

São Leopoldo

  • (3) Camilo Ugo Carabelli vs Álvaro Guillén Meza
  • (ALT) Orlando Luz vs (2) Thiago Monteiro

San Luis Potosi

  • (4) Valentín Vacherot contra Bernard Tomic
  • Juan Pablo Ficovich vs (5) Denis Kudla

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