Los próximos seis meses son potencialmente los más importantes en la historia del fútbol estadounidense. Puede parecer hiperbólico, pero realmente no se puede subestimar lo enorme que es el verano de 2024 para una nación que está a sólo dos años de ser coanfitrión de una Copa del Mundo. A partir de la tercera edición de la Liga de las Naciones en poco menos de dos semanas, Estados Unidos tiene tres torneos para ponerse realmente en el mapa y competir en la Copa del Mundo de 2026.

2024: el año de oportunidades para el fútbol estadounidense

En seis años de reinado de Gregg Berhalter como entrenador en jefe, la Selección Nacional Masculina de Estados Unidos ha tenido que atender las heridas del fracaso de 2017 en Couva. Pero con dichas heridas curadas después de la clasificación y de superar la fase de grupos en Qatar, es hora de hacer más. Nunca ha habido más estadounidenses contribuyendo a sus equipos en los niveles más altos del fútbol de clubes. Premier League inglesa, Serie A italiana, Bundesliga alemana, Eredivisie holandesa, League One francesa y La Liga española. Todas las ligas percibidas como las mejores del mundo tienen yanquis que tienen impacto en los mejores clubes. Nunca ha habido una reserva de talentos tan profunda.

La Liga de Naciones de Concacaf no es necesariamente una conclusión inevitable, pero llevarse a casa el trofeo por tercera vez en sus tres años de historia es lo mínimo en este momento. Sin embargo, todo empezará realmente en junio, cuando se juegue la Copa América en los estados unidos. Estados Unidos, México, Jamaica, Panamá y otros dos equipos de Concacaf se unirán a diez equipos de Conmebol.

Una carrera profunda en la Copa América resultaría ser un gran paso para el fútbol estadounidense, con la Conmebol promocionada como la segunda mejor región futbolística del mundo detrás de Europa. Con equipos como Brasil, Argentina y Uruguay, rivales de la fase de grupos, el objetivo debe ser llegar a las semifinales, pero ganar todo el torneo no es descabellado y, si lo hicieran, exigiría la atención del resto del mundo. el mundo, y ciertamente su propio país, que ni siquiera necesariamente lo toma en serio.

En julio se celebrarán los Juegos Olímpicos de París, lo que atraerá más miradas hacia el equipo. Ahora bien, los auténticos futbolistas saben que los Juegos Olímpicos no son un gran barómetro de la capacidad futbolística de un país. Es un torneo sub-23, con tres jugadores mayores de 23 años permitidos en la plantilla. Pero, en 2014, vimos a un Neymar muy motivado llevar a Brasil al oro, por lo que, cuando se lo toma en serio, puede ser un espectáculo alegre. Esto debería ser una excelente manera de evaluar qué tipo de jugadores tiene Estados Unidos en camino para ayudar potencialmente a conseguir a Pulisic y compañía. generación sobre la joroba. Si el espectador estadounidense casual ve que Estados Unidos llega siquiera a una semifinal o gana una medalla de algún tipo, podría ser de gran ayuda para el apoyo del equipo de este país.

2026 tiene el potencial de no ser sólo un trampolín para el crecimiento del deporte. Potencialmente, podría ser lo que ponga a Estados Unidos en la trayectoria de convertirse en un pilar como amenaza en el escenario más importante del mundo. Todo comienza este año, con tres torneos para demostrarle al país y al mundo que cuando comienza su campaña de la Copa Mundial desde el estadio SoFi en Los Ángeles, Californiala selección nacional masculina de EE. UU., como nación anfitriona, tiene potencial para hacer algo de ruido.

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